未来的大学生态系统

2022年3月7日13:30(欧洲东部时间)

(c) Andreu Mas-Colell

安德鲁Mas-Colell在明尼苏达大学获得了博士学位。从1972年到1996年,他是加州伯克利大学和哈佛大学的教授。2009年7月至2010年8月,他担任欧洲研究理事会秘书长。目前,他是庞培法布拉大学的名誉教授、巴塞罗那科学技术学院(BIST)的院长和巴塞罗那经济学院的名誉研究教授。阿利坎特大学、图卢兹大学、巴黎高等学院、南国家大学(阿根廷)和芝加哥大学荣誉博士学位。2010年至2016年担任加泰罗尼亚政府经济部长。此前,他还曾担任大学、研究和信息社会部长(2000- 2003年)。

这篇文章的框架是关于当前需要的公共政策的辩论的总体背景,以确保我们的大学处于尽可能好的状态,以跟上我们社会和经济的发展。在2008年一篇关于欧洲大学全景的论文中(更高的抱负:一个议程改革欧洲大学我与Aghion、M. Dewatripont、Hoxby和a . Sapir博士共同撰写了《Bruegel Blueprint》一书。我们发现,一所大学的表现与其自治程度和获得的资金之间存在正相关关系。我认为,没有理由认为情况已经发生了很大的变化,因此我在这里不再重复该文件的建议。

有两个现象对大学的意义产生了深刻的影响,并将导致结构的变化,14年前没有得到充分的考虑。其一是知识和技术的变化速度,因此终身学习至关重要;另一个事实是,非常有效的远程通信的成本实际上已降至零。我们大学的未来将决定性地取决于它们适应甚至领先于这些外生冲突的能力。正如我想要说明的,这需要组织模式的多样化,需要大学自主权的彻底改革,使它们能够进行实验和尝试(这也需要自主权)。没有必要制定新的立法,以便为未知的未来建立一个框架,或者更糟糕的是,为了保留传统模式而限制未来。目前能推动的最好的立法将是给予大学自由的立法。这一点一直都很重要,但现在尤其重要,因为正如我将解释的那样,这将使我们的大学环境更具竞争力。在过去,缺乏灵活性、详尽无遗的监管带来的影响是负面的,未来可能会更加严重。任何为大学“系统”制定法律定义的尝试都将适得其反。 A better word for it is “ecosystem.”

1.纯虚拟大学

为了与他人交流而旅行是昂贵的。纯粹的虚拟大学将此作为其逻辑结论,并消除所有物理运动。学生、教师和行政人员分散在世界各地。这所大学只是一个教学、评估和认证的在线平台,唯一的亮点可能是面对面的会议(可能是评估)。这类大学将提供各种各样的产品:有些期限长或短,或一两天;新课程或进修课程;适合青年、中年或高年级学生等。很可能产品的价格/质量关系也会发生变化。在其他条件相同的情况下,较便宜的产品可能会标准化,而较昂贵的产品将包括导师的个别指导。

一所大学的声誉取决于两个因素:全职教师的技术能力和质量,通常情况下是兼职教师。在线平台本身的吸引力会给人留下很好的印象。好老师会寻求与其他好老师联系在一起——人才吸引人才——学生也会涌向有才华的老师。很有可能会开设昂贵的专门课程,因此学生们会经历选择过程。但也会有其他不那么排他性的课程,入学选择也不那么严格。只要质量是最佳的,并且与所收取的费用成比例,一所大学在提供其他形式的同时提供这种多样性的事实不一定是一个问题。

可伸缩性是该模型的一个重要特性。增加一个学生的边际成本可能是最小的。这可能只会导致少数大型或超大型虚拟大学的存在。在任何情况下,人们都应该期待不同程度的声誉:最受欢迎的大学肯定会让极具声望的人(教授)负责他们的旗舰产品。

必须指出的是,这些大学往往是全球其他大学的直接竞争对手。但是,他们也可以与他们一起工作或为他们提供服务。

2.纯研究型大学

传统的大学有一个核心,老师和学生会聚集在这个核心周围,就像蜜蜂围着蜜罐一样。这个核心包括一个伟大的基础设施,图书馆,它凝聚了一个大学社区,作为一个整体,在很多方面相互作用。可以毫不夸张地说,正是图书馆的凝聚力造就了紧凑的大学,在很多情况下,也造就了大学城。这个因素已经不存在了。多亏了互联网,大学不再需要一个实体图书馆:他们在云端有一个永久性的图书馆。这是紧凑型大学的终结吗?我们正在无情地走向一所完全虚拟的大学吗?显然不是,因为统一周围大学社区的基础设施将继续有效,即使基础设施不是由图书馆而是由设备和研究基础设施组成,如实验室、动物设施、粒子加速器等,或不是主要用于研究但对研究必不可少的基础设施,如医院和博物馆。简而言之,研究大大减缓了大学的完全虚拟化。它确保了一个吸引和凝聚人才的物质核心,自然地,作为人才繁殖过程的一部分,这将包括教育。

3.文理学院(LAC)的“纯”模式

基础设施并不是阻碍迁移因素优化通向完全虚拟化的唯一障碍。还有一个障碍。虚拟通信的质量现在非常好,可以进行许多正式和非正式的交流,如研讨会、讲习班等。我们不知道面对面的互动会在多大程度上被取代,因为这不仅仅是技术可能性的问题,而是它们如何与人类的认知和情感特征相吻合和产生共鸣的问题。在我们将其付诸实践之前,我们不会知道答案。这可能会有很长的路要走,但在我看来,为了使教育过程和经验——包括相当大的群体定义因素——真正有效和丰富,需要一定程度的面对面互动。群体中的肢体语言和一杯酒(希腊语“symposium”一词的起源)旁的交谈比看屏幕更令人满意。这一建议的一个结果是,一流的终身教育可以在相当大的程度上虚拟化,但它将涉及到面对面的接触。特别是在义务教育之后的阶段,也就是通常所说的“基础继续教育”阶段,我相信美国的LAC模式不仅会继续存在下去,而且会更加普及。课程包括小组讨论和大量的讨论话题,教师首先鼓励阅读和促进讨论,所有这些都组织得非常好,目的是创造一个让学生获得知识和成熟的载体。顺便说一句,这是一个载体,它将持续,也可以在一个人的一生中在LAC格式中培养。 For the same reason, it will feature periods of intense, face-to-face learning that may be long (e.g. certain master’s degrees), short (summer or winter courses) or very short (a weekend, one evening).

一个重要的意见,特别是在权衡LAC项目的财务可行性时,是主要负责该项目的教师不应该是只兼职教学的研究人员。必须是全职教师。由著名演讲者做的讲座仍然很重要,但它们将是虚拟的、远程的,而且可能是开放获取的。我们将与特定的老师进行面对面的交流。

未来的大学将是上述三种“纯”类型的结合。一些大学,包括新成立的大学和从现有大学发展而来的大学,无疑将100%在线。根据Schumpter的创造性破坏概念,由技术颠覆驱动的创新浪潮促进了新公司的创建和整合。

即便如此,我相信100%的虚拟大学不会是主要的形式,至少不会是最负盛名的部分。这是因为大型的传统大学在两个方面具有竞争优势,使它们能够轻松地将活动转移到网上。一个是品牌在教育证书中的关键作用,这是大型传统大学已经做到的。这样的品牌对老师和学生都有很大的吸引力。另一方面,与熊彼特的推理一致的是,阻止老牌公司创新的破坏因素,即仅仅是担心蚕食自己的市场,在这种情况下并不十分重要。一所声望很高的传统大学可以提供新的在线产品,而不会有太大风险危及对其面对面产品的需求。换句话说,没有太多品牌贬值的风险。

我还认为,现在拥有文理学院的传统大学将继续这样做。但我必须说,教育过程的后勤应该包括许多文理学院的创建和传播,而不一定与研究型大学有联系。最好不要为此设置障碍。在这一点上,本文的主题再次抬头:在一个日益快节奏、竞争和全球化的环境中,过度监管是自杀。

*本文此前发表于巴塞罗那经济学院IEB报告2/2020。

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